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《良知的独白》中文版前言

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小蒂曼·H·迪佩尔先生《良知的独白》一书,内容独到,很有价值。这部书中文版的出版,在中美文化交流中必然会产生积极的影响。

小蒂曼·H·迪佩尔先生长期以来一直是中美文化交流园地中的一位辛勤耕耘者,而且,他的耕耘已经结出了硕果,人们都知道,作为德克萨斯商业贸易委员会主席,他用了几年时间的努力,建立起了中国山东省与美国德克萨斯州之间的姊妹关系,同时,用他的独特方式在美国广泛传播了以儒家思想为代表的中国传统文化。他希望通过中美的文化交流,更加促进中美两国友好关系的不断发展。他的这种良好愿望和坚定信念,在他的力作《良知的独白》中可以充分反映出来。

当然,这里需要首先说明的是,由于历史和政治的原因,我们与本书作者在宗教观、政治观和意识形态上,是持有不同立场的,比如,对基督教的问题、关于书中所宣传的“开明的保守主义”、“合作的资本主义”以及对社会主义制度的评价等问题,我们与作者的观点是不一致的。我们应该坦率地承认这样一些思想差异。但是,由于中美两国人民根本利益的一致性,在人类文化的发展过程中,逐渐形成了一些共同的、有普遍性的东西,即如作者所说的基于人类的良知而发展起来的那些基本的道德观和价值观。在这方面,小蒂曼·H·迪佩尔先生贡献出了他的真知灼见,他说,家庭、道德、品行和民族意愿,这是“保持世界团结的结合剂”。或者说,这些基本的文化价值观、起码的道德规范,是不同国家、不同民族的人民之间进行沟通的重要桥梁。这也正是作者所一再强调的道德“理念”的重要价值之所在。

现实生活中,人们的欲望、观念,尤其是个性,总是有区别的,也是每个领导者所必须重视的事情,因为没有个性的社会,就会失去活力;但是,也必须在这个基础上努力寻求人们的共同利益之所在,在相互理解、相互尊重的过程中对社会性的共同目标达到共识,以便形成社会的基本道德价值观,使社会成为一个有凝聚力的集体,事实证明,这是领导者必须更加重视的事情。这样的基本道德价值观,也就是作者所反复强调的“良知”。什么是“良知”呢?作者认为,要人们“团结在一个共同目标上,你就需要一种共同的语言。只有一种合适的语言是所有群体都能理解的,那就是良知”,所以,“良知是实现共同利益的必要因素”。在我们看来,小蒂曼·H·迪佩尔先生所说的“良知”,就是作为人类共同价值观的基本道德理念。他认为:“文化道德问题是未来唯一的关键问题,特别是在世界人口压力不断增加的环境里。尽管宗教可以不同,但在不同社会中理想的道德规范是非常相似的,是我们彼此理解和协作的共同准则。”

小蒂曼·H·迪佩尔先生在探讨如何形成作为人类共同价值观的基本道德理念问题时,使我们非常感兴趣的是,他特别重视提倡诚信的价值。他有的放矢地指出:“诚信问题是互联网时代不可避免要出现的问题。这就是诚信问题的关键所在。信息时代的第二个时期将是智慧时代。智慧不仅包括知识,而且还包括经验和诚信。”应该承认,这个思想对我们的社会来说,也是有现实意义的。

在读这本书的时候,使我们极为感兴趣的还有作者对教育在人的共同价值观和基本道德理念形成过程中的重要意义的论述。作者认为,在许多人那里,他们的个人观点的形成,许多人认为是由环境决定的,但是实际上教育的作用是最重要的,因为不论是哪一种形式的教育,都“为人生带来了理念”,不言而喻,这里所说的“理念”,是指人们的基本道德规范或者共同的文化价值观。当然,作者也说明了不同的教育方式,效果可能是不同的,比如中美两国的教育方式就各有长短。很显然,我们在教育上是应该取长补短的,这对我们迎接信息时代的挑战,是有重要意义的。

在《良知的独白》一书中,小蒂曼·H·迪佩尔先生一再强调说,要在进行基本道德规范和共同价值观的教育过程中,在人们中间逐渐创造出一种“服务文化”,而这种能够“帮助带来一种品质高尚的强有力的服务文化”,对于下一代的领导者尤其重要。在这里,作者提出了现代政治道德(或如作者所说的政治哲学)中的一个这样的课题,即领导人如何使用权力的问题。很明显,从书中可以看出,作者认为,一个好的领导者起码的要求是具有社会公众都必须具有的基本道德规范和共同价值观,也就是说,一个好的领导者首先必须是一个好人;当然,所谓好的领导者,特别是那些伟人,他们不但应该要有远见,还要有常人所没有的智慧,同时更重要的是必须忠诚。这里的关键,是领导者们如何运用权力,特别是他们运用权力是为了什么,再进一步说,就是他们究竟是为了公共利益而运用权力还是为了自己的私利去运用权力。而只有在这个问题上才能看出他们是否具备了一个领导者的基本品德。正如作者在他引用的格言中所说的:“你会因为拥有权力而受到尊敬,但你只能因为使用那些权力的良好动机而受到赞赏。”这个思想,对于我们从思想根源上抑制腐败,是会有重要启发的。

小蒂曼·H·迪佩尔先生的《良知的独白》一书中,始终贯穿着一条主线,这就是要提高教育水平,形成良好的文化价值观,坚定有利于增加社会公共利益的基本道德理念,从而唤起人们的良知,这对于加强社会的团结,培养新一代的领导者,推动经济文化的发展,是有深远意义的事情。值得我们重视的是,为了宣传这个理念,他并没有使用惯常的说教方式,而是靠事实和思想来打动人心。在书中,小蒂曼·H·迪佩尔先生根据对自己人生经验的总结,给人们概括出了许多真实生动、意味深长而又思想深刻的人生箴言。这些人生箴言中所蕴涵着的生活哲理,无论是谁读了都会受到启迪的。在这些人生箴言中,作者反复说明自己的一个基本理念,即人的责任心、义务感、智慧、忠诚、良知等等,是比金钱、财富、权力都重要得多的东西。我真诚地希望那些有心的读者能够认真研究这本书中的人生箴言,并用自己的人生经验把它进一步升华。我想,为把中华民族的思想道德提高到新的历史水平上去,我们也是可以从小蒂曼·H·迪佩尔先生《良知的独白》一书中得到有益的借鉴的。

                                             宋 惠 昌
                                             中国伦理学会政治伦理学分会会长

 
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